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Por Simon Watkins – 18 de febrero de 2020

Históricamente, Rusia hace todo lo posible para ocultar o disfrazar sus intenciones estratégicas, pero claramente se siente lo suficientemente empoderado en el Medio Oriente como para evidentemente reclamar su reclamo en la región – excluyendo, por el momento solo, Arabia Saudita – al afirmar que una gran cantidad de compañías rusas gastarán hasta US $ 20 mil millones en proyectos petroleros en Irak en el corto plazo.

“Desde [EE. UU. El presidente Donald] Trump describió la nueva política exterior de los Estados Unidos de no involucrarse en conflictos en el extranjero a menos que estén directamente alineados con los intereses de los Estados Unidos [octubre de 2019],  y luego retirarse efectivamente de Siria y apoyar a los kurdos, Rusia y China han sentido que pueden presentar sus planes para poner a Irak dentro de su arco de influencia geopolítica”.

Una fuente principal que trabaja en estrecha colaboración con el Ministerio de Petróleo de Iraq dijo a OilPrice la semana pasada.

“Saben eso siempre que no afecten a Arabia Saudita y, en una pizca los Emiratos Árabes Unidos y Kuwait, o lanzar ataques contra el personal de EE. UU., entonces básicamente pueden hacer lo que quieran en cualquier otro lugar, de ahí este anuncio de Rusia la semana pasada”, agregó.

Antes de este anuncio, que mencionaba específicamente a Zarubezhneft, Tatneft y Rosneftegaz como compañías interesadas en perseguir proyectos específicos pero aún sin nombre, además de aquellas compañías rusas que ya están activas en el país (incluidas Lukoil, Bashneft y GazpromNeft) – Rusia había adoptado su enfoque de sigilo habitual para aumentar su presencia en Iraq. “Es un colonialismo incremental, que comienza un día con un contrato relativamente pequeño que es tomado por una compañía rusa de la que nadie ha oído hablar, luego aparecen más compañías rusas en el mismo lugar bajo los términos de “contratista” que han sido contratados por la compañía a la que le dio el contacto original, entonces las compañías de seguridad se presentan para proteger a todo el personal, y de repente tienes una gran ocupación rusa de parte de tu infraestructura clave de petróleo y gas” la fuente de Iraq subrayó,

El premio de petróleo y gas para los rusos en Irak es, por supuesto, enorme, pero muchos en la industria no se dan cuenta de que todavía se subestima. Las cifras oficiales para el petróleo son que Irak tiene alrededor de 149 mil millones de barriles de reservas (18 por ciento del total de Medio Oriente y 9 por ciento del total mundial) y actualmente es el segundo mayor proveedor de petróleo en la OPEP, después de Arabia Saudita. Todo este petróleo llega a un “costo de elevación” promedio por barril en Iraq de US $ 2 a US $ 3 por barril, según la AIE, al menos tan competitivo como Arabia Saudita. Para el gas, las cifras oficiales son un poco menos impresionantes, pero es probable que estén aún más subestimados que las cifras del petróleo, con Irak teniendo alrededor de 135 billones de pies cúbicos de reservas (el 12º más grande del mundo), principalmente asociado en este momento con campos petroleros en los campos supergigantes en el sur del país. Sin embargo, a pesar del aumento ocasional de las estimaciones de reservas en los últimos años. – extremadamente modesto para los estándares de sus vecinos, por cierto – Gran parte de Iraq aún permanece sin explorar o poco explorado en comparación con otros países productores de petróleo.

Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), y derivado de la evaluación histórica 2000 del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y actualizaciones posteriores, El nivel de recursos finalmente recuperables en ese momento era de alrededor de 232 mil millones de barriles de líquidos de crudo y gas natural. Incluso esto, sin embargo, podría resultar en el lado bajo, agregó la AIE, como un estudio detallado de Petrolog alrededor de esa época alcanzó una cifra similar pero no incluyó las partes del norte de Irak en el área de KRG o el examen de las anomalías geológicas prevalentes en las regiones central y occidental del país. Incluso usando el número USGS mucho más conservador, Hace apenas una década, Iraq solo producía alrededor del 15% de sus recursos recuperables en última instancia, en comparación con el 23 por ciento para el Medio Oriente en su conjunto en ese momento. En ese punto, de las 530 perspectivas geológicas potenciales que contienen hidrocarburos identificadas por – solamente – medios geofísicos en Iraq solo se habían perforado 113, y se encontró petróleo en 73 de ellos, una tasa de éxito del 65 por ciento. Aunque ahora se han perforado más de estos sitios identificados geofísicamente, han surgido muchos más nuevos debido a la identificación mediante un análisis más sofisticado de datos sísmicos e históricos.

“Los rusos han hecho sus propias pruebas de las reservas potenciales de petróleo y gas a lo largo de los años y piensan que se trata del doble de las estimaciones oficiales actuales de ambos [petróleo y gas]”, agregó.

la fuente iraquí le dijo a OilPrice.com la semana pasada.  Esta es una de las dos razones clave por las que Rusia ha aprovechado todas las oportunidades para expandir su presencia en el norte y sur de Irak. En el norte, hasta ahora ha sido extremadamente exitoso en el uso de su proxy corporativo, Rosneft, para obtener el control sobre los elementos clave de la infraestructura de petróleo y gas de la región, mientras que en el sur las antiguas ambiciones de los EE. UU. lo habían obligado a caminar con sigilo.  Aunque siempre ha podido confiar en poder utilizar el poder político y militar de Irán sobre Iraq para sus propios fines, estos tuvieron que ser marginados por un tiempo, al menos mientras el poder real en Irak – Moqtada al-Sadr – se estaba acostumbrando a su papel de intermediario de poder. Como esto se fundó inicialmente en el mensaje ultranacionalista (“Iraq para los iraquíes, sin influencia extranjera indebida”, en esencia) de su bloque de poder “Sairoon” ganador de las elecciones,  Moscú solo pudo retocar los bordes.

En tales estrategias, sin embargo, Rusia es un maestro, y la influencia que puede ejercer en última instancia a partir de un punto de acceso tan pequeño es absolutamente extraordinaria. El ejemplo más reciente de esto – y una plantilla para tales estrategias para cualquier superpotencia aspirante, francamente – fue la “adjudicación” de un bloque de desarrollo hasta ahora desconocido en medio de un páramo por una compañía rusa hasta ahora desconocida en un momento en que nadie más sabía que algo debía ser adjudicado.  Como lo destacó en profundidad OilPrice.com en ese momento, Stroytransgaz de Rusia (una compañía rusa de petróleo y gas casi desconocida, excepto Estados Unidos, cuya Oficina de Control de Activos Extranjeros lo sancionó ampliamente en 2014) firmó un contrato preliminar con el ministerio de petróleo en Bagdad para la exploración de petróleo y gas en la provincia de Anbar (un páramo en lo que respecta al desarrollo del sector de petróleo y gas de Iraq). A primera vista, había – y es – no existe una perspectiva real de que se recuperen cantidades sustanciales de petróleo o gas de su Bloque 17 y, además, estacione a los trabajadores normales de petróleo y gas allí sería peligroso por decir lo menos, ya que es un área desgarrada por comunidades tribales en guerra, que incluso el Estado Islámico evitó siempre que fue posible.

Sin embargo, la clave de esto – y vital para entender el propósito detrás del anuncio de una duplicación (posiblemente triplicando) de la inversión abierta de Rusia en Irak – es que el área es crítica en Rusia, fortaleciendo su presencia en el centro de Oriente Medio y siendo capaz de asegurar una presencia militar de múltiples capas en aguas cálidas en el Mediterráneo. “Rusia se arriesgó a una confrontación militar total con los Estados Unidos para obtener un puerto del Mar Negro a gran escala [Sebastopol] con acceso al Mediterráneo cuando anexó Crimea en 2014, así que no hay nada que no haga para construir su punto de apoyo en Siria y en la ruta de tránsito y suministro a Siria, que incluye Irak “. dijo la fuente de Iraq. En este contexto, entonces, el Bloque 17 en Anbar, y la inversión de US $ 20 mil millones anunciada la semana pasada. – Tiene perfecto sentido para los rusos, ya que tiene la intención de asegurar lo que el ejército estadounidense solía llamar “la columna vertebral” del Estado Islámico, donde el Éufrates fluye hacia el oeste hacia Siria y hacia el este hacia el Golfo Pérsico. A lo largo de la columna vertebral, de este a oeste, se encuentran las históricas ciudades ultranacionalistas y ultra anti-occidentales de Falluja, Ramadi, Hit y Haditha, y luego está Siria, con sus puertos estratégicos clave de Banias y Tartus. Por feliz “coincidencia”, tanto Banias como Tartus también están extremadamente cerca de la enorme base aérea rusa Khmeimim y del sistema de misiles S-400 Triumf. Aunque la base solo entró en funcionamiento en 2015 supuestamente para ayudar en la lucha contra el Estado Islámico, Rusia parece haber cambiado sus planes tácticos para ello, después de haber firmado un contrato de arrendamiento de 49 años, con la opción de otra extensión de 25 años. A poca distancia se encuentra la estación de escucha de inteligencia Latakia de Rusia.

Por Simon Watkins