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26 de enero de 2020

Por Pepe Escobar

El Medio Oriente es la clave para una integración amplia, económica, interrelacionada y para la paz.

Bajo el rugido en cascada del ciclo de noticias 24/7, las erupciones de Twitter, Es fácil para la mayoría de Occidente, especialmente Estados Unidos, olvidar los conceptos básicos sobre la interacción de Eurasia con su península occidental, Europa.

Asia y Europa han estado comerciando bienes e ideas desde al menos 3.500 a. C. Históricamente, el flujo puede haber sufrido algunos golpes ocasionales – Por ejemplo, con la irrupción de los jinetes nómadas del siglo V en las llanuras euroasiáticas. Pero fue esencialmente estable hasta finales del siglo XV. Básicamente podemos describirlo como un eje milenario – De Grecia a Persia, del imperio romano a China.

Una ruta terrestre con innumerables ramificaciones, a través de Asia Central, Afganistán, Irán y Turquía, que une India y China con el Mediterráneo Oriental y el Mar Negro, terminó fusionándose con lo que llegamos a conocer como las Antiguas Rutas de la Seda.

En el siglo VII, las rutas terrestres y las rutas comerciales marítimas estaban en competencia directa. Y la meseta iraní siempre jugó un papel clave en este proceso.

La meseta iraní históricamente incluye a Afganistán y partes de Asia Central que lo vinculan con Xinjiang al este y al oeste hasta Anatolia. El imperio persa tenía que ver con el comercio de tierras. – el nodo clave entre India y China y el Mediterráneo Oriental.

Los persas contrataron a los fenicios en la costa siria como sus socios para gestionar el comercio marítimo en el Mediterráneo. Las personas emprendedoras en Tiro establecieron Cartago como un nodo entre el Mediterráneo oriental y occidental. Debido a la asociación con los fenicios, los persas serían inevitablemente antagonizados por los griegos – un poder comercial marítimo.

Cuando los chinos, promoviendo las Nuevas Rutas de la Seda, enfatizan el “intercambio de persona a persona” como uno de sus rasgos principales, se refieren al milenario diálogo euroasiático. La historia incluso puede haber abortado dos encuentros masivos y directos.

El primero fue después de que Alejandro Magno derrotó a Darío III de Persia. Pero luego los sucesores seléucidas de Alejandro tuvieron que luchar contra el creciente poder en Asia Central: los partos – quien terminó por hacerse cargo de Persia y Mesopotamia e hizo del Éufrates las limas entre ellos y los seléucidas.

El segundo encuentro fue cuando el emperador Trajano, en 116 d. C., después de derrotar a los partos, llegó al Golfo Pérsico. Pero Adriano retrocedió – entonces la historia no registró lo que habría sido un encuentro directo entre Roma, a través de Persia, con India y China, o el encuentro mediterráneo con el Pacífico.

Globalización mongol

El último tramo occidental de las antiguas rutas de la seda fue, de hecho, una ruta marítima de la seda. Desde el Mar Negro hasta el delta del Nilo, teníamos un collar de perlas en forma de ciudad / emporia italiana, una mezcla de viaje final para caravanas y bases navales, que luego trasladaron productos asiáticos a puertos italianos.

Los centros comerciales entre Constantinopla y Crimea configuraron otra sucursal de la Ruta de la Seda a través de Rusia hasta Novgorod, que estaba muy cerca culturalmente del mundo bizantino. Desde Novgorod, los comerciantes de Hamburgo y otras ciudades de la Liga Hanseática distribuyeron productos asiáticos a los mercados del Báltico,  norte de Europa y todo el camino a Inglaterra – en paralelo a las rutas del sur seguidas por las repúblicas marítimas italianas.

Entre el Mediterráneo y China, las Antiguas Rutas de la Seda fueron, por supuesto, principalmente terrestres. Pero también había algunas rutas marítimas. Los principales polos de civilización involucrados eran campesinos y artesanales, no marítimos. Hasta el siglo XV, nadie pensaba realmente en la navegación oceánica turbulenta e interminable.

Los principales actores fueron China e India en Asia, e Italia y Alemania en Europa. Alemania fue el principal consumidor de bienes importados por los italianos. Eso explica, en pocas palabras, el matrimonio estructural del Sacro Imperio Romano.

En el corazón geográfico de las antiguas rutas de la seda, tuvimos desiertos y las vastas estepas, traspasadas por escasas tribus de pastores y cazadores nómadas. En todas las vastas tierras al norte del Himalaya, la red de la Ruta de la Seda sirvió principalmente a los cuatro jugadores principales. Uno puede imaginar cómo el surgimiento de un gran poder político que une a todos esos nómadas sería, de hecho, el principal beneficiario del comercio de la Ruta de la Seda.

Bueno, eso realmente sucedió. Las cosas comenzaron a cambiar cuando los pastores nómadas de Asia Central y del Sur comenzaron a hacer que sus tribus fueran reguladas como arqueras a caballo por líderes político-militares como Genghis Khan.

Bienvenido a la globalización mongol. Esa fue en realidad la cuarta globalización en la historia, después de la siria, la persa y la árabe. Bajo el Ilkhanate mongol, la meseta iraní – una vez más jugando un papel importante – unió a China con el reino armenio de Cilicia en el Mediterráneo.

Los mongoles no optaron por el monopolio de la Ruta de la Seda. Por el contrario: durante Kublai Khan – y los viajes de Marco Polo – La Ruta de la Seda era libre y abierta. Los mongoles solo querían que las caravanas pagaran un peaje.

Con los turcos, fue una historia completamente diferente. Consolidaron Turkestán, desde Asia Central hasta el noroeste de China. La única razón por la que Tamerlan no anexó la India es porque murió de antemano. Pero incluso los turcos no querían cerrar la Ruta de la Seda. Querían controlarlo.

Venecia perdió su último acceso directo a la Ruta de la Seda en 1461, con la caída de Trebisonda, que todavía se aferraba al imperio bizantino. Con la Ruta de la Seda cerrada a los europeos, los turcos – con un imperio que abarca desde Asia Central-Sur hasta el Mediterráneo – estaban convencidos de que ahora controlaban el comercio entre Europa y Asia.

No tan rapido. Porque fue entonces cuando los reinos europeos que enfrentaban el Atlántico idearon el último Plan B: un nuevo camino marítimo a la India. Y el resto, la hegemonía del Atlántico Norte, es historia.

Arrogancia ilustrada

La Ilustración no podría encerrar a Asia dentro de sus propias geometrías rígidas. Europa dejó de entender a Asia, proclamó que era una especie de detrito histórico proteiforme y dirigió su atención exclusiva a “virgen” o tierras “prometidas” en otras partes del planeta.

Todos sabemos cómo Inglaterra, desde el siglo XVIII en adelante, tomó el control de todas las rutas transoceánicas y convirtió la supremacía del Atlántico Norte en un juego de superpotencia solitario – Hasta que el manto fue usurpado por los Estados Unidos.

Sin embargo, todo el tiempo ha habido contrapresión de los poderes de Eurasia Heartland. Ese es el tema de las relaciones internacionales durante los últimos dos siglos. – Alcanzando en el joven siglo XXI lo que podría simplificarse como La venganza de Heartland contra Sea Power. Pero aún así, eso no cuenta toda la historia.

La hegemonía racionalista en Europa condujo progresivamente a una incapacidad para comprender la diversidad – o El Otro, como en Asia. Diálogo real euroasiático – el verdadero motor de facto de la historia – había estado disminuyendo durante la mayor parte de los últimos dos siglos.

Europa debe su ADN no solo a Atenas y Roma, muy aclamadas- Pero a Bizancio también. Pero durante demasiado tiempo no solo el Este sino también el Este de Europa, heredero de Bizancio, se volvió incomprensible, casi incomunicado con Europa occidental, o sumergido en clichés patéticos.

La Iniciativa Belt and Road (BRI), como en New Silk Roads, liderada por China, son un cambio histórico en el juego de infinitas maneras. Lenta y seguramente, estamos evolucionando hacia la configuración de un grupo económicamente interconectado de las principales potencias terrestres de Eurasia, desde Shanghai hasta el valle del Ruhr, aprovechando de manera coordinada los enormes conocimientos tecnológicos de Alemania y China y los enormes recursos energéticos de Rusia.

La Raging 2020s puede significar la coyuntura histórica cuando este bloque supera el bloque atlántico hegemónico actual.

Ahora compárelo con el objetivo estratégico principal de Estados Unidos en todo momento, durante décadas: establecer, a través de innumerables formas de división y gobierno, que las relaciones entre Alemania, Rusia y China deben ser las peores posibles.

No es de extrañar que el temor estratégico fuera notoriamente visible en la cumbre de la OTAN en Londres el mes pasado, que pidió aumentar la presión sobre Rusia y China. Llámalo el último “Gran tablero de ajedrez” de Zbigniew, la última y recurrente pesadilla de Brzezinski.

Alemania pronto tendrá que tomar una decisión más grande que la vida. Es como si esto fuera una renovación – en términos mucho más dramáticos – del debate Atlanticist vs Ostpolitik. Las empresas alemanas saben que la única forma de que una Alemania soberana consolide su papel como potencia mundial de exportación es convertirse en un socio comercial cercano de Eurasia.

Paralelamente, Moscú y Pekín han llegado a la conclusión de que el anillo estratégico transoceánico de EE. UU. Solo puede romperse mediante las acciones de un bloque concertado: BRI, Unión Económica de Eurasia (EAEU), Organización de Cooperación de Shanghai (OCS), BRICS + y el Nuevo Banco de Desarrollo (NDB) de BRICS, Banco de Inversión en Infraestructura de Asia (AIIB).

Chupete de Oriente Medio

La antigua Ruta de la Seda no era una sola ruta de caravanas de camellos sino un laberinto de comunicación. Desde mediados de la década de 1990, tuve el privilegio de viajar casi todos los tramos importantes – y luego, un día, ves el rompecabezas completo. Los Nuevos Caminos de Seda, si logran su potencial, se comprometen a hacer lo mismo.

El comercio marítimo puede ser impuesto eventualmente – o controlado – Por una superpotencia naval global. Pero el comercio terrestre solo puede prosperar en paz. Por lo tanto, el potencial de las nuevas rutas de la seda como el gran chupete en el suroeste de Asia – lo que la visión centrada en Occidente llama Oriente Medio.

El Medio Oriente (recuerde Palmyra) siempre fue un centro clave de las Antiguas Rutas de la Seda, El gran eje terrestre del comercio euroasiático se extiende hasta el Mediterráneo.

Durante siglos, un cuarteto de potencias regionales. – Egipto, Siria, Mesopotamia (ahora Iraq) y Persia (ahora Irán) – He estado luchando por la hegemonía en toda el área desde el delta del Nilo hasta el Golfo Pérsico. Más recientemente, ha sido un caso de hegemonía externa: turco otomano, británico y estadounidense.

Tan delicado, tan frágil, tan inmensamente rico en cultura, ninguna otra región del mundo ha estado, continuamente, desde los albores de la historia, Una zona absolutamente clave. Por supuesto, el Medio Oriente también era una zona de crisis incluso antes de que se encontrara petróleo (los babilonios, por cierto, ya lo sabían).

El Medio Oriente es una parada clave en las rutas de la cadena de suministro transoceánica del siglo XXI – Por lo tanto, su importancia geopolítica para la superpotencia actual, entre otras razones geoeconómicas relacionadas con la energía. Pero es mejor y más brillante saber que Oriente Medio no necesita seguir siendo un centro de guerra, o insinuaciones de guerra, que incidentalmente afectan a tres de esos poderes históricos y regionales del cuarteto (Siria, Irak e Irán).

Lo que los Nuevos Caminos de Seda están proponiendo es una integración de gran alcance, económica e interconectada desde Asia Oriental, a través de Asia Central, hasta Irán, Iraq y Siria hasta el Mediterráneo Oriental. Al igual que los antiguos caminos de seda. No es de extrañar que los intereses creados del Partido de la Guerra estén tan incómodos con esta verdadera “amenaza” de paz.