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Por Simon Watkins – 08 de enero de 2020

Tras la reacción política y popular en Irán sobre los detalles de sus planes para hacer de la República Islámica un estado cliente efectivo a través de varios acuerdos de petróleo y gas de varias capas, China ha dirigido su atención por el momento al cercano aliado y vecino de Irán, Irak. Al igual que Irán, Iraq tiene enormes y aún relativamente poco desarrolladas reservas de petróleo y gas, es un peldaño geográfico insustituible en el programa “One Belt, One Road” de China, y necesita una importante financiación continua. China ya tiene influencia sobre Iraq como la principal compañía petrolera (Rosneft) de su cercano aliado geopolítico, Rusia ya tiene un control efectivo sobre la infraestructura de petróleo y gas de la región semiautónoma del norte de Iraq del Kurdistán, y compañías chinas operan en varios campos en el sur de Irak. La semana pasada vimos desarrollos clave en el proyecto fundamental de China de convertir a Irak en un estado cliente.

El primero de estos desarrollos fue el anuncio del Ministerio de Finanzas de Irak de que el país había comenzado a exportar 100.000 barriles por día (bpd) de petróleo crudo a China en octubre como parte del acuerdo de 20 años de petróleo por infraestructura acordado entre los dos países. Como lo destacó OilPrice.com, el amplio marco de este acuerdo se acordó en septiembre pasado durante una visita del entonces primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, a Beijing, con el propósito de expandir la inversión de China, entonces de US $ 20 mil millones en Irak, además de la US $ 30 mil millones más o menos en el comercio anual entre los dos países. Según el comunicado de la semana pasada, las empresas chinas Zhenhua Oil y Sinochem fueron las importadoras de los barriles iraquíes involucrados, y OilPrice.com entiende que todo el financiamiento comercial que rodea estas exportaciones – y muchos de los que vendrán – han sido realizadas por la Corporación de Seguros de Exportación y Crédito de China.

Este acuerdo se integra perfectamente en el plan más amplio de China para Irak (e Irán), ya que apunta a aumentar gradualmente su presencia en todo el país, tal como lo ha hecho en muchos países de África en lo que muchos han considerado como una nueva ola de colonización, como analicé en profundidad en mi nuevo libro sobre los mercados mundiales del petróleo. Para Iraq e Irán, los planes de China son particularmente de largo alcance, según una importante figura de la industria petrolera que trabaja en estrecha colaboración con el Ministerio de Petróleo de Irán y el Ministerio de Petróleo de Irak. China comenzará con el sector de petróleo y gas y trabajará hacia afuera desde ese punto central. Además de recibir grandes reducciones en la compra de petróleo y gas iraní, Se le dará a China la oportunidad de construir fábricas tanto en Irán como en Iraq – e infraestructura de construcción, como ferrocarriles – supervisado por su propio personal de gestión de empresas chinas. Deben tener la misma estructura operativa y líneas de ensamblaje que las de China, para que encajen perfectamente en el proceso de varias líneas de ensamblaje de compañías chinas para cualquier producto que una compañía en particular esté fabricando, al mismo tiempo que puede utilizar la mano de obra aún barata disponible tanto en Iraq como en Iraq.

La infraestructura ferroviaria en Iraq, tal como está, se construirá después de que China complete la red en Irán, permitiendo el transporte de todos los productos fabricados desde China a, en última instancia, a Europa. En este contexto, a fines del año pasado, el vicepresidente de Irán, Eshaq Jahangiri, anunció que Irán había firmado un contrato con China para implementar un proyecto para electrificar el ferrocarril principal de 900 kilómetros que conecta Teherán con la ciudad nororiental de Mashhad. Junto a esto, Jahangiri agregó que también hay planes para establecer una línea de tren de alta velocidad Teherán-Qom-Isfahan y extender esta red mejorada hacia el noroeste a través de Tabriz. Tabriz, hogar de varios sitios clave relacionados con el petróleo, el gas y los productos petroquímicos, y el punto de partida para el gasoducto Tabriz-Ankara, será un punto de inflexión de la Nueva Ruta de la Seda de 2.300 kilómetros que une Urumqi (la capital de la provincia occidental de Xinjiang de China) con Teherán, y que conecta Kazajstán, Kirguistán, Uzbekistán y Turkmenistán en el camino, y luego a través de Turquía a Europa. Una vez que los planes para esto estén haciendo un progreso sustancial, China extenderá los enlaces de transporte a Irak hacia Occidente.

Mientras tanto, Iraq ha estado trabajando en nuevas leyes que regularán el funcionamiento de una agencia de reconstrucción, cuya función principal, según la fuente, se asegurará de que China “pueda seguir adelante con las cosas, sin la burocracia habitual”. Solo recientemente, por ejemplo, el ministro de electricidad de Iraq, Louay al-Khateeb, escribió: “China es nuestra principal opción como socio estratégico a largo plazo … Comenzamos con un marco financiero de US $ 10 mil millones para una cantidad limitada de petróleo para financiar algunos proyectos de infraestructura … [pero] la financiación china tiende a aumentar con la creciente producción de petróleo iraquí, [y] se utilizará de manera diferente a las políticas anteriores, a través de la construcción, inversiones y operacionalización [sic] del consejo de reconstrucción “.

El segundo anuncio clave en este sentido realizado la semana pasada desde Irak fue que el Ministerio de Petróleo ha completado el proceso de precalificación para las compañías interesadas en participar en el proyecto de oleoducto iraquí-jordano. El oleoducto de U $ 5 mil millones está destinado a transportar el petróleo producido desde el campo petrolero Rumaila en la gobernación de Basora de Iraq hasta el puerto jordano de Aqaba, La primera fase del proyecto consistió en la instalación de una tubería de 700 kilómetros de largo con una capacidad de 2.25 millones de bpd dentro de los territorios iraquíes (Rumaila-Haditha). La segunda fase incluye la instalación de una tubería de 900 kilómetros en Jordania entre Haditha y Aqaba con una capacidad de 1 millón de bpd. Ministro de petróleo de Iraq – Por el momento, al menos – Thamir Ghadhban agregó que el Ministerio ha formado un equipo para preparar contratos legales, abordar problemas financieros y supervisar las normas técnicas para implementar el proyecto, y que mayo será el último mes en el que se aceptarán las ofertas para el proyecto de las compañías calificadas y que los ganadores se anunciarán antes de fin de año. Alrededor de 150,000 barriles de petróleo de Irak se utilizarían para las necesidades domésticas de Jordania, mientras que el resto se exportaría a través de Aqaba a varios destinos, generando alrededor de US $ 3 mil millones al año en ingresos a Jordania, con el resto yendo a Iraq. Dado que se espera que los contratistas carguen por adelantado todo el financiamiento para los proyectos asociados con esta tubería, Bagdad espera que tales ofertas sean dominadas por compañías chinas y rusas, según la fuente de Irán e Irak.

“Permitirá la diversificación de la infraestructura para la asociación China-Rusia que ahora está realmente acelerando en todo el centro de Oriente Medio, para agregar a los planes que estamos viendo implementados para Siria”. le dijo a OilPrice.com la semana pasada. Específicamente, la entrada de la compañía rusa hasta entonces prácticamente desconocida, Stroytransgaz, en el Bloque 17, hasta ahora igualmente desconocido, de la región de Anbar estéril e ilegal de Irak recientemente: “Es la señal absolutamente clara de que el sistema de oleoductos y gasoductos Irán-Irak-Siria ahora está en marcha”, según la fuente de Irán e Irak. “Toda esta área está justo en el centro de lo que el ejército de los Estados Unidos solía llamar” la columna vertebral “del Estado Islámico, donde el Éufrates fluye hacia el oeste hacia Siria y hacia el este hacia el Golfo Pérsico, extremadamente cerca de la frontera con Irán”, dijo. “A lo largo de la columna vertebral, de este a oeste, se encuentran las históricas ciudades ultranacionalistas y ultra anti-occidentales de Falluja, Ramadi, Hit y Haditha, y luego estamos en Siria, y un corto salto a los puertos estratégicos clave de Siria – Banias y Tartus, que también son extremadamente importantes para los rusos ”, subrayó. “Con acceso también a Jordania, China y Rusia tendrán cubiertas todas las rutas clave de exportación y transporte”, concluyó.