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Asia central, entre China y Europa, está bulliciosa

PEPE ESCOBAR • 4 DE DICIEMBRE

El tren llamado Yuxinou, que transportaba carga entre Alemania y Chongqin, visto desde la autopista de Almaty-Khorgos. Foto: Pepe Escobar

Estamos navegando en una prístina supercarretera de cuatro carriles de 380 km de largo desde Almaty a Khorgos – finalizó en 2016 por $ 1.25 mil millones, el 85% del costo cubierto por un préstamo del Banco Mundial. Y luego, de repente, montando en paralelo a nosotros, está la verdadera superestrella de la conectividad de New Silk Road.

Conozca a Yuxinou, el tren de carga de contenedores que viaja de ida y vuelta a lo largo del corredor ferroviario de 11,000 km de largo que conecta Chongqin en la provincia de Sichuan a través de Xinjiang y Kazajstán con Rusia, Bielorrusia, Polonia y finalmente Duisburg en el valle del Ruhr. Y todo eso en solo 13 días.

En el camino, el Yuxinou se detiene, entre otros lugares, en Almaty, Bishkek, Tashkent, Teherán, Estambul, Moscú y Rotterdam: quién es quién de las ciudades euroasiáticas. Transporta computadoras portátiles, BMW, repuestos, ropa, maquinaria, paquetes postales internacionales, productos quimicos, medicinas e instrumentos medicos – Todo tipo de productos, fabricados en China y fabricados en Europa. Y todo eso por solo el 20% del costo del flete aéreo.

Esta plataforma de operaciones se llama Yuxinou (Chongqing) Logistics Co., Ltd., una empresa conjunta entre los ferrocarriles de China, Rusia, Kazajstán y Alemania y el gobierno municipal de Chongqin, que está bastante orgulloso de su “integración perfecta de la logística ferroviaria multinacional” – Completo con un procedimiento rápido de despacho de aduana llamado “declaración única e inspección en todo el viaje”.

La encrucijada clave de Yuxinou es la intersección entre Alashankou, en el lado chino de la frontera de Kasakh, y Khorgos, una zona económica especial en Kazajstán. Todo el proyecto puede estar en su infancia. Después de todo, la Iniciativa de la Franja y la Carretera todavía está, según el cronograma detallado de Beijing, en la etapa de planificación.

Por lo tanto, Khorgos aún puede estar lejos de hacer metástasis en el nuevo Dubai, como afirmó el bombo hace unos años. Pero ver a Khorgos en acción es una experiencia fascinante, incomparable en su utilidad para evaluar el potencial de Belt & Road. Tanto como el Corredor Económico China-Pakistán, la parte norte de la cual viajé hace un año, esta es una de las joyas en la corona de Belt & Road.

Golpeando los centros comerciales

En realidad, hay tres lugares para ocuparse de los negocios que cruzan la frontera en Khorgos. Llegué, por la autopista, al cruce exclusivo para camiones de contenedores. Luego visité el cruce fronterizo utilizado por kazajos y asiáticos centrales de todas partes, que conduce a una colección de mega centros comerciales libres de impuestos oficialmente llamado Centro Internacional de Cooperación Fronteriza (ICBC). Luego está la estación de trenes en Altynkol, donde Yoxinou se detiene al igual que los trenes de carga / pasajeros Urumqi-Almaty. La ZEE real, muchos edificios aún en construcción, se encuentra en la periferia de Khorgos.

The timetable at Altynkol station, featuring the Almaty-Urumqi trains. Photo: Pepe Escobar / Asia Times
El horario en la estación Altynkol, con los trenes Almaty-Urumqi. Foto: Pepe Escobar

El ICBC – 5.3 kilómetros cuadrados que albergan cinco centros comerciales de varios pisos con más de 2,000 tiendas – Es una especie de tierra neutral de nadie. Si eres kazajo o chino, no se necesita visa. Pero también vienen personas de toda Asia Central – en autobús, ansioso por aprovechar las ilimitadas ofertas de Made in China.

The bus stop at Khorgos, before crossing to the Chinese mega mall. Photo: Pepe Escobar
La parada de autobús en Khorgos, antes de cruzar al mega centro comercial chino. Foto: Pepe Escobar
The brand new Kazakh customs station. Photo: Pepe Escobar
La nueva estación de aduanas de Kazajstán. Foto: Pepe Escobar

El procedimiento es bastante sencillo. Los clientes suelen llegar temprano en la mañana a un enorme estacionamiento de autobuses. Caminan una corta distancia hacia el moderno edificio de aduanas kazajo (el día que lo visité, debido al frío intenso, estaba prácticamente vacío). Luego toman un autobús de enlace hacia la frontera china, lo cruzan con poca o ninguna burocracia (aunque los asiáticos centrales, aparte de los kazajos, necesitan visas), y golpear los centros comerciales.

Porter carrying the loot from shoppers at the Chinese megamall. Photo: Pepe Escobar
Porter llevando el botín de los compradores en el megamall chino. Foto: Pepe Escobar

Regresan al final del día completamente cargados – Excelente negocio para un ejército de empacadores y cargadores. Luego abordan sus autobuses y regresan a todos los puntos de Kazajstán y otros “stans”. En los días ocupados, especialmente en verano, puede haber hasta 8,000 compradores en el ICBC.

Acceso de conectividad superior de China a los mercados de Asia Central y Asia Occidental y más adelante en el camino a Europa, se encuentra a través de Kazajstán, que cuenta con China como su segundo socio comercial más grande. Al mismo tiempo, es esencial considerar que Khorgos está justo en la frontera de Xinjiang, lo que implica máxima alerta de seguridad china.

Sin embargo, no hay nada orwelliano en Khorgos. El aparato del PCCh en el lejano Urumqi parece comprender pragmáticamente que todo el asunto se trata de un mega centro comercial y no es propicio para las travesuras separatistas uigures. Y además, el negocio realmente pesado transita a través de Yuxinou. En el futuro cercano, seguramente evolucionará hacia el ferrocarril de alta velocidad.

En términos de tráfico por carretera, los camiones de contenedores realizan un importante negocio en Khorgos Ciertamente más importante que en otros cruces fronterizos que visité, en Kirguistán y Tayikistán.

The Yuxinou at Altynkol station, in Khorgos. Photo: Pepe Escobar
El Yuxinou en la estación de Altynkol, en Khorgos. Foto: Pepe Escobar

Hay dos cruces fronterizos entre China y Kirguistán. El más establecido, en Torugart, conduce directamente a la capital Bishkek y luego a Tashkent en Uzbekistán. El camino fue repavimentado con préstamos del Banco de Exportación e Importación de China y el Banco Asiático de Desarrollo.

El BAD también proporcionó el financiamiento para una ruta alternativa de Bishkek a Osh, junto con un préstamo de $ 850 millones del Banco EXIM. Este camino es bastante diferente, atraviesa montañas y pasos kirguises y elimina al menos 220 km de viaje en comparación con el antiguo camino. China Road and Bridge Cooperation estuvo a cargo de la construcción, incluido un túnel de 3,3 km de largo.

Pero sigue siendo un camino complicado; en el último paso de montaña antes de la carrera final hacia Bishkek, mi conductor Alex y yo pasamos horas negociando una cornucopia de camiones que se fueron de lado en la nieve y una miríada de conductores sin idea atrapados sin cadenas de neumáticos.

China y los ‘stans

El otro cruce fronterizo entre China y Kirguistán está en el paso de Irkeshtam, Solía ​​ser la rama principal del sur de la antigua Ruta de la Seda, viniendo directamente de Kashgar. El camino fue repavimentado en 2013, agregando una red de integración de conectividad que une Kirguistán, Xinjiang y la autopista Karakoram en Pakistán. Crucé un convoy estable de camiones de contenedores chinos procedentes de Irkeshtam.

Solo hay un cruce fronterizo entre China y Tayikistán, en la parte superior del paso de Kulma, a 4.363 metros de altura. La frontera china real está a 14 km de la frontera con Tayikistán, muy cerca de la autopista Karakoram: Otra instancia de conectiEn la frontera entre China y Kazajstán: nuevas carreteras de seda en acciónvidad cercana. Este camino se abrió en 2004 y también sigue la antigua Ruta de la Seda.

Todo el camino entre el paso de Kulma y la capital de Tayikistán, Dushanbe, que incluye la legendaria autopista Pamir (el tema de un próximo especial de dos partes), sigue siendo un trabajo (lento) en progreso. Está financiado por un préstamo de $ 254 millones del Banco EXIM de China con el trabajo de China Road and Bridge Cooperation.

Justo a las afueras de Dushanbe, cuando me iba a la autopista Pamir, Vi una intersección vial de varios niveles construida con un préstamo del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo y otro del Banco de Inversión en Infraestructura de Asia.

Lo que vi fue, de hecho, historia en proceso; Este fue el primer préstamo de desarrollo de AIIB. Habrá muchos otros, ya que la conectividad entre China y sus vecinos ‘stans golpea a toda marcha.