IMG-20190428-WA001201

Por Global Risk Insights – 08 de junio de 2019

Los diplomáticos reunidos en Rovaniemi para discutir el estado del Polo Norte fueron sorprendidos por la postura de los Estados Unidos. En un discurso ante el Consejo Ártico, el secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, advirtió enérgicamente contra el aumento de la actividad económica de China en el Polo Norte y la posible militarización de sus proyectos. El Consejo Ártico es el principal foro intergubernamental sobre asuntos del Ártico y su mandato no cubre cuestiones de seguridad. Por lo tanto, sus comentarios fueron inusuales y plantearon preguntas importantes. ¿En qué medida las aspiraciones polares de China representan una amenaza para la estabilidad regional del Círculo Ártico?

Las inversiones chinas en el Ártico

Algunas de las inversiones de China han sido bien recibidas por los actores regionales, e incluyen el Observatorio de Ciencia del Ártico de Islandia en China. Sus costos fueron cubiertos completamente por el gobierno chino, según Halldor Johannsson, vicepresidente de la nueva instalación de investigación ubicada en el norte de Islandia. Originalmente destinado a monitorear las luces del norte, ambas partes ya se han comprometido a expandir sus actividades. A pesar de las sospechas anteriores en 2011 con respecto a las inversiones de un multimillonario chino, la actitud de Islandia hacia la cooperación científica con China sigue siendo neutral, y el Observatorio se inauguró en octubre de 2018.

En Groenlandia, los glaciares que se derriten brindan nuevas oportunidades para la exploración de los recursos naturales. Las compañías chinas están involucradas en seis proyectos diferentes, incluida una asociación con la compañía australiana para extraer uranio y minerales de tierras raras, lo que puede servir a una creciente demanda de este último en China. Si bien se han planteado problemas ambientales, la cooperación internacional en la extracción de recursos naturales podría reducir la dependencia actual de Groenlandia de los subsidios daneses.

Sin embargo, en otros casos, las inversiones chinas se han visto con ojos cautelosos. Una isla poco poblada pero vasta, Groenlandia confía en la aviación para el transporte de mercancías y personas. Cuando en 2017 dos empresas de construcción chinas solicitaron una licitación del gobierno para construir tres aeropuertos, su apuesta por mejorar la red de infraestructura de la isla provocó temores de una toma de control china en el Parlamento danés. Para evitar que Groenlandia caiga en una “trampa de la deuda” potencial, Dinamarca se ofreció a financiar los proyectos.

En Suecia, un centro de investigación recién inaugurado en Kiruna también se ha puesto bajo escrutinio después de que la Agencia de Investigación de Defensa de Suecia, una entidad del Ministerio de Defensa de Suecia argumentó que el ejército chino podía abusar de sus capacidades de monitoreo. La primera estación terrestre satelital de propiedad total de China se abrió en enero de 2019 y está destinada a mejorar la recepción de datos satelitales globales. Sin embargo, las líneas altamente borrosas entre la esfera civil y la militar en los esfuerzos espaciales de China significan que no se pueden descartar posibles aplicaciones militares de su nueva base de satélites. Estas preocupaciones son las que alimentan el antagonismo de los Estados Unidos hacia una creciente presencia china en el Polo Norte.

¿Simplemente negocios?

Estas inversiones son un ejemplo del deseo de China de convertirse en una “gran potencia polar”, un término utilizado por primera vez por el presidente Xi Jinping en 2014. Sus aspiraciones en las regiones polares se han vuelto más claras desde enero de 2018, cuando la Oficina de Información del Consejo de Estado publicó un libro blanco titulado “Política del Ártico de China”. Este documento describe algunos de los intereses económicos y científicos de China en el Ártico, pero se abstiene de mencionar objetivos militares y estratégicos a largo plazo.

Más específicamente, el documento solicita la cooperación internacional para desarrollar una nueva ruta de envío a través del Ártico. La nueva ruta, llamada Ruta del Mar del Norte, elimina 15 días del tiempo de envío y permite a los barcos navegar por las aguas rusas para ingresar a los mares de Europa occidental. Desde 2013, la compañía naviera china COSCO ha realizado 22 viajes comerciales y se prevé que su volumen de carga aumentará en los próximos años.

Además, se hace hincapié en la extracción potencial de recursos naturales y vivos. Además de sus actividades en Groenlandia, China también participa en una empresa conjunta chino-rusa en Yamal, Rusia, para extraer gas natural licuado. Una reciente mezcla burocrática en marzo de 2018 puso a la Administración China del Ártico y la Antártida bajo la supervisión directa del nuevo Ministerio de Recursos Naturales. Esto ilustra la importancia que el gobierno chino otorga a la posible utilización económica del Ártico.

Mientras que los intereses comerciales dominan la política exterior china en el extremo norte, es probable que otras intenciones también desempeñen un papel. El Ártico, por ejemplo, es percibido por los investigadores chinos como un barómetro para el cambio climático, el último que puede tener un impacto directo en la seguridad nacional china. El aumento del nivel del mar, por ejemplo, amenaza con inundar las regiones costeras de China, incluido su altamente industrializado Delta del Río Perla. Y aunque el gobierno ha dejado de comentar sobre asuntos militares a título oficial, los académicos de las instituciones del Ejército Popular de Liberación continúan entablando discusiones sobre las implicaciones geoestratégicas de la fusión de los casquetes de hielo.

El camino nevado por delante.

La gobernanza en el Ártico es un proceso extremadamente complicado, sin embargo: En lugar de un solo régimen, la región está gobernada por un mosaico de tratados internacionales. Mientras el Consejo Ártico ejerce cierta influencia, el marco regulatorio actual favorece a los cinco estados litorales de Canadá, Dinamarca, Estados Unidos, Rusia y Noruega. En la Declaración de Ilulissat de 2008, este grupo afirmó su primacía en los asuntos del Ártico, impidiendo efectivamente la creación de un Tratado Ártico integral sin su aprobación.

Aunque los académicos chinos han expresado su preocupación por la naturaleza excluyente de la estructura del régimen actual, los funcionarios tienen cuidado de no hacer declaraciones públicas. A pesar de las restricciones que el régimen ártico actual impone a China, los tratados vigentes ofrecen cierto margen para que el país se comprometa con sus intereses. Por lo tanto, es probable que China continúe impulsando la cooperación internacional en estos campos. Estará ansioso por evitar la titularización de la región. Las inversiones científicas, como las de Islandia, brindan la oportunidad de forjar lazos con posibles aliados del Ártico, incluidos sus propios vecinos: Desde 2013, China, Japón y Corea han celebrado cumbres anuales sobre cooperación en el Ártico.

A medida que el cambio climático ocupa un lugar central en el Consejo Ártico, China permanece fuera del radar, por ahora. Sus actividades en el extremo norte están limitadas a partir de ahora. La militarización china es improbable en un futuro previsible, ya que el país continúa estableciendo vínculos con lo que considera los principales interesados ​​en la región. Sin embargo, no se puede descartar el uso militar de tecnología civil y estas incertidumbres pueden alimentar una mayor hostilidad de los Estados Unidos hacia las políticas de China en el exterior. Al igual que su malestar hacia el uso de la tecnología china 5G, es probable que una creciente cantidad de empresas chinas alrededor del Océano Ártico se conviertan en otro factor que contribuya a la creciente desconfianza entre las dos naciones.

Por Global Risk Insights