hypersonic bomber
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09.29.18

Con una ambiciosa plataforma descentralizada, el padre de la web espera que sea un juego para los gigantes tecnológicos corporativos como Facebook y Google.

POR KATRINA BROOKER5

La semana pasada, Tim Berners-Lee, inventor de la World Wide Web, me pidió que viniera a ver un proyecto en el que ha estado trabajando casi tanto como la propia web. Es un fresco día de otoño en Boston, donde Berners-Lee trabaja en una oficina situada sobre un gimnasio de boxeo. Después de ofrecerme amablemente una taza de café, nos lleva a una sala de conferencias dispersa. En un extremo de una mesa larga hay una computadora portátil maltratada cubierta con pegatinas. Aquí, en esta computadora, está trabajando en un plan para alterar radicalmente la forma en que todos vivimos y trabajamos en la web.

“La intención es la dominación mundial”, dice Berners-Lee con una sonrisa irónica. El científico nacido en Gran Bretaña es conocido por su seco sentido del humor. Pero en este caso, él no está bromeando.

Esta semana, Berners-Lee lanzará Inrupt, una startup que ha estado construyendo, en modo sigiloso, durante los últimos nueve meses. Respaldada por Glasswing Ventures, su misión es impulsar un movimiento más amplio en marcha, entre los desarrolladores de todo el mundo, para descentralizar la red y recuperar el poder de las fuerzas que se han beneficiado de la centralización. En otras palabras, es un juego para Facebook, Google, Amazon. Durante años, Berners-Lee y otros activistas de Internet han estado soñando con una utopía digital en la que los individuos controlan sus propios datos y el internet permanece libre y abierto. Pero para Berners-Lee, el tiempo para soñar ha terminado.

“Tenemos que hacerlo ahora”, dice, mostrando una intensidad y urgencia que no es característica de este académico de voz suave. “Es un momento histórico”. Desde que surgieron las revelaciones de que Facebook había permitido que los operativos políticos utilizaran indebidamente los datos de las personas, Berners-Lee se ha sentido obligado a llevar este idilio digital al mundo real. En una publicación publicada este fin de semana, Berners-Lee explica que se está tomando un año sabático de MIT para trabajar a tiempo completo en Inrupt. La compañía será la primera gran empresa comercial construida a partir de Solid, una plataforma web descentralizada que él y otros en el MIT han construido durante años.

UN NETSCAPE PARA LA INTERNET DE HOY

Si todo sale según lo planeado, Inrupt será para Solid lo que una vez fue Netscape para muchos usuarios de la web por primera vez: una forma fácil de hacerlo. Y al igual que con Netscape, Berners-Lee espera que Inrupt sea la primera de muchas compañías en emerger de Solid.

“He estado imaginando esto por mucho tiempo” dice Berners-Lee. Él abre su computadora portátil y comienza a tocar su teclado.  Ver al inventor de la web trabajar en su computadora se siente como lo que podría haber sido ver a Beethoven componiendo una sinfonía: Es fascinante pero difícil de entender por completo. “Estamos en el mundo sólido ahora”, dice, sus ojos se iluminaron con emoción. Él empuja la computadora portátil hacia mí para que yo también pueda ver.

En su pantalla, hay una página web de aspecto simple con pestañas en la parte superior: la lista de tareas de Tim, su calendario, chats, libreta de direcciones. Él construyó esta aplicación, una de las primeras en Solid, para su uso personal. Es simple, de repuesto. De hecho, es tan simple que, a primera vista, es difícil ver su significado. Pero para Berners-Lee, aquí es donde comienza la revolución. La aplicación, que utiliza la tecnología descentralizada de Solid, le permite a Berners-Lee acceder a todos sus datos a la perfección: su calendario, su biblioteca de música, videos, chat e investigación. Es como un mashup de Google Drive, Microsoft Outlook, Slack, Spotify y WhatsApp.

La diferencia aquí es que, en Solid, toda la información está bajo su control. Cada bit de datos que crea o agrega en Solid existe dentro de un pod sólido, que es un acrónimo de almacén personal de datos en línea. Estos pods son los que dan a los usuarios sólidos el control sobre sus aplicaciones e información en la web. Cualquiera que use la plataforma obtendrá una identidad sólida y un pod sólido. Así es como la gente, dice Berners-Lee, recuperará el poder de la web de las corporaciones.

[Image courtesy of Tim Berners-Lee]

Por ejemplo, una idea en la que Berners-Lee está trabajando actualmente es una forma de crear una versión descentralizada de Alexa, el asistente digital cada vez más ubicuo de Amazon. Él lo llama Charlie. A diferencia de Alexa, en Charlie las personas serían dueñas de todos sus datos. Eso significa que pueden confiar en Charlie con, por ejemplo, registros de salud, eventos escolares de niños o registros financieros. Ese es el tipo de máquina que Berners-Lee espera que surja en Solid para cambiar la dinámica de poder de la web de la empresa a las personas.

¿UNA NUEVA REVOLUCIÓN PARA LOS DESARROLLADORES?

Berners-Lee cree que Solid resonará con la comunidad global de desarrolladores, hackers y activistas de Internet que se ciernen sobre el control corporativo y gubernamental de la web. “Los desarrolladores siempre han tenido una cierta cantidad de espíritu revolucionario”, observa. Circulando espías del gobierno o señores corporativos puede ser el atractivo inicial de Solid, pero el sorteo más grande será algo aún más atractivo para los piratas informáticos: la libertad. En la web centralizada, los datos se guardan en silos, controlados por las empresas que los construyen, como Facebook y Google. En la web descentralizada, no hay silos.

A partir de esta semana, los desarrolladores de todo el mundo podrán comenzar a construir sus propias aplicaciones descentralizadas con herramientas a través del sitio Inrupt. Berners-Lee pasará este otoño entrecruzando el mundo, dando tutoriales y presentaciones a los desarrolladores sobre Solid and Inrupt. (Habrá un tutorial sólido en nuestro Fast Company Innovation Festival el 23 de octubre)

“Lo bueno de tener una startup frente a un grupo de investigación es que las cosas se hagan”, dice. En estos días, en lugar de dirigirse a su laboratorio en el MIT, Berners-Lee acude a las oficinas de Inrupt, que actualmente están basadas en Janeiro Digital, una compañía que ha contratado para ayudar a trabajar en Inrupt. Por ahora, la compañía consiste en Berners-Lee; su socio John Bruce, quien construyó Resilient, una plataforma de seguridad comprada por IBM; un puñado de desarrolladores contratados para trabajar en el proyecto; y una comunidad de codificadores voluntarios.

Más tarde este otoño, Berners-Lee planea comenzar a buscar más fondos de riesgo y hacer crecer su equipo. El objetivo, por ahora, no es ganar miles de millones de dólares. El hombre que le dio la web de forma gratuita nunca ha sido motivado por el dinero. Aún así, sus planes podrían afectar los modelos comerciales de miles de millones de dólares que se benefician del control de los datos. No es probable que los grandes poderes de la web cedan el control sin luchar.

Cuando se le preguntó acerca de esto, Berners-Lee dice rotundamente: “No estamos hablando con Facebook y Google sobre si introducir o no un cambio completo en el que todos sus modelos de negocios se vuelvan completamente de la noche a la mañana”. No estamos pidiendo su permiso “.

Juego encendido.

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