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Los cinco estados que rodean el marRusia, Azerbaiyán, Irán, Turkmenistán y Kazajstánhan llegado a compromisos difíciles sobre derechos soberanos y exclusivos, así como a la libertad de navegación

Por PEPE ESCOBAR 14 DE AGOSTO DE 2018

Russian President Vladimir Putin and Kazakhstan President Nursultan Nazarbayev walk along a  Caspian Sea embankment while participating in the Fifth Caspian Summit in Aktau, Kazakhstan. Photo: Sputnik/Aleksey Nikolskyi
El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente de Kazajstán, Nursultan Nazarbayev, caminan a lo largo de un terraplén del Mar Caspio mientras participan en la Quinta Cumbre del Caspio en Aktau, Kazajstán. Foto: Sputnik / Aleksey Nikolskyi

El tan esperado acuerdo sobre el estado legal del Mar Caspio firmado el domingo en el puerto kazajo de Aktau es un momento decisivo en el continuo y masivo avance hacia la integración de Eurasia.

Hasta principios del siglo XIX, el cuerpo de agua esencialmente eurasiático  un corredor de conectividad entre Asia y Europa sobre una gran cantidad de petróleo y gasfue propiedad persa exclusiva. La Rusia imperial se hizo cargo del margen norte. Después de la separación de la URSS, el Caspio terminó siendo compartido por cinco estados; Rusia, Irán, Azerbaiyán, Turkmenistán y Kazajstán.

CaspianSeaAINegociaciones muy complejas continuaron durante casi dos décadas. ¿Era el Caspio un mar o un lago? ¿Debería dividirse entre los cinco estados en extensiones soberanas separadas o desarrollarse como una especie de condominio?

Poco a poco, los cinco estados alcanzaron compromisos difíciles sobre derechos soberanos y exclusivos; libertad de navegación; “Libertad de acceso de todos los buques desde el Mar Caspio a los océanos del mundo y viceversa” en palabras de un diplomático kazajo; instalación de tubería; y, crucialmente, a nivel militar, la certeza de que solo las fuerzas armadas de los cinco estados del litoral deberían estar permitidas en aguas del mar Caspio.

No es de extrañar entonces que el presidente Putin, en Aktau, describió el trato en términos no inciertos como teniendo “importancia histórica”.

Un mar o un lago?

Entonces, ¿el Caspio ahora es un mar o un lago?
Es complicado; la convención firmada en Aktau lo define como un mar, pero sujeto a un “estado legal especial”.

Esto significa que el Caspio se considera agua abierta, para uso común – pero el fondo del mar y el subsuelo están divididos. Todavía un trabajo en progreso, el diablo está en los detalles para resolver cómo se divide el lecho marino.

Según el borrador del texto, publicado hace dos meses por Kommersant de Rusia, “La delimitación del suelo y los recursos minerales del Mar Caspio por sector se llevará a cabo por acuerdo entre los estados vecinos y los que se enfrentan teniendo en cuenta los principios y normas jurídicas generalmente reconocidos”.
Stanislav Pritchin, director del Centro para Estudios de Asia Central y el Cáucaso de la Academia Rusa de Ciencias, describió esto como el mejor compromiso posible, por ahora.

Los límites marítimos de cada uno de los cinco estados ya están establecidos;
15 millas náuticas de aguas soberanas, más otras 10 millas (16 km) para la pesca. Más allá de eso, es agua abierta.

En Aktau, el presidente kazajo, Nursultan Nazarbayev, admitió francamente que incluso alcanzar este consenso básico era un proceso difícil, y la cuestión clave de cómo compartir la riqueza energética subterránea del Caspio sigue lejos de resolverse.

Two offshore oil rigs during sunset in Caspian sea
Dos plataformas petrolíferas en alta mar en el mar Caspio. Foto: iStock

El Ministro de Relaciones Exteriores de Kazajistán, Kairat Abdrakhmanov, citando el texto final, hizo hincapié en que, “La metodología para establecer líneas de base estatales se determinará en un acuerdo separado entre todas las partes de acuerdo con esta convención sobre el estado legal del Mar Caspio. Esta es una frase clave, especialmente importante para nuestros socios iraníes “.

La referencia a Irán es importante porque según el acuerdo, Teherán terminó con la parte más pequeña del lecho marino del Caspio. Los diplomáticos confirmaron a Asia Times que hasta el último minuto el equipo del presidente Rouhani no estaba totalmente satisfecho con los términos finales.

Eso se reflejó en el comentario de Rouhani de que la convención era “un documento importante”, aunque no resolvió para nada el dossier extremadamente complejo.

Lo que Rouhani enfatizó fue cuán “gratificante” fue el hecho de que sus socios caspios privilegiaron “el multilateralismo y se oponen a las acciones unilaterales que se están desarrollando en algunos países”. Esa no era solo una referencia directa a los socios de Caspian que apoyan el JCPOA, o el acuerdo nuclear de Irán, sino también una referencia velada a la amenaza del presidente Trump de que “cualquiera que haga negocios con Irán no hará negocios con Estados Unidos”.

De hecho, Rouhani y Nazarbayev celebraron una reunión separada dedicada a aumentar la cooperación económica, incluyendo el impulso mutuo de utilizar sus monedas nacionales en el comercio, evitando el dólar estadounidense.

Estas aguas están fuera de los límites de la OTAN

La cooperación económica Irán-Kazajistán está obligada a seguir los parámetros Irán-Rusia. Putin y Rouhani, que disfrutan de una relación personal cercana y cálida, pasaron bastante tiempo en Aktau discutiendo temas mucho más allá del Caspio, como Siria, la inversión de Gazprom en yacimientos de gas iraníes y cómo lidiar con la ofensiva de sanciones de Washington.

Ambos fueron inflexibles en su elogio de una estipulación clave del trato; no habrá una OTAN deambulando por el Caspio. En palabras de Rouhani, “El Mar Caspio solo pertenece a los estados del Caspio”. Por su parte, Putin confirmó que Rusia planea construir un nuevo puerto de aguas profundas en el Caspio para el año 2025.

Baku, Azerbaijan - February 23, 2017: Baku aerial panoramic view from the Martyrs Lane viewpoint, which located in the center of Baku
Una vista panorámica de Bakú, Azerbaiyán desde el mirador de Martyrs Lane, cerca del centro de Bakú. Foto: iStock

En el turbulento ámbito geoeconómico que definí hace años como “Pipelineistán” el acuerdo permitirá mucho margen de maniobra; a partir de ahora, los oleoductos que se instalarán en alta mar requieren el consentimiento solo de los estados vecinos, en lugar de los “Cinco del Caspio”.

Una consecuencia importante es que Turkmenistán finalmente puede establecer su propio oleoducto subterráneo trans-Caspio de 300 km de longitud a Azerbaiyán
– un proyecto que nunca fue alentado exactamente por Rusia. Este oleoducto permitirá a Turkmenistán diversificarse de sus exportaciones masivas a China al aprovechar el mercado europeo a través de Bakú, en competencia directa con Gazprom.

Ashgabat finalmente puede estar en camino hacia un ganar-ganar; no solo Bakú podría usar más importaciones de gas para compensar los déficits de producción,
pero Moscú parece inclinado a reiniciar las importaciones de gas turcomano.

A partir de ahora, el juego a seguir en el Caspio es cómo la cooperación energética / económica más profunda puede ir, en el espíritu de la verdadera integración de Eurasia, incluso con China no directamente involucrada en los asuntos del mar. Sin embargo, las compañías chinas están fuertemente invertidas en el negocio petrolero de Kazajstán y son los principales importadores de gas de Turkmenistán.

Históricamente, Persia siempre mantuvo una influencia demográfica, cultural y lingüística en la mayor parte de Asia Central. Persia sigue siendo uno de sus principios organizadores; Irán es un asiático central tanto como un poder del sudoeste asiático.

Esto debería contrastarse con las naciones del Caspio, todavía fuertemente influenciadas por el ateísmo soviético y el chamanismo turco. Un caso particularmente interesante para ver será Azerbaiyán – que es parte de la esfera de influencia occidental a través de oleoductos como el BTC (Baku-Tblisi-Ceyhan), que cruza Georgia hasta el Mediterráneo oriental turco.

Este fue el arte del trato – Estilo asiático central. Lo que ya está establecido es que Caspian 2.0 es una importante victoria multilateral para la integración de Eurasia.