Escrito por Andrew KORYBKO el 06/10/2017

Incluso en esta era de cambios paradigmáticos globales, la cambiante estrategia de Arabia Saudita es quizás uno de los acontecimientos más sorprendentes que se han producido hasta ahora, pero el rápido acercamiento ruso-saudí probablemente provoque una reacción iraní de “suma cero” que podría complicar los esfuerzos multipolar de Moscú en la gestión del “Nuevo Medio Oriente”.

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Vladimir Putin con el rey Salman bin Abdulaziz Al Saud en la ceremonia oficial de saludo, Moscú, 5 de octubre de 2017 (Foto: kremlin.ru)

La mayoría de los observadores se sorprendieron por lo que a muchos parecía ser la inexplicable visita del rey saudí Salman a Moscú esta semana,

preguntándose cómo y por qué los dos grandes rivales del Gran Poder fueron capaces de llegar tan cerca uno del otro en tan corto período de tiempo – y aparentemente sin mucha fanfarria pública, también – para hacer posible este acontecimiento histórico. Los habituales demagogos de los Alt-Media calificaron esto como una venta de los intereses nacionales fundamentales de Rusia, con los más extremos pundit-provocadores incluso ranting que equivale a Presidente Putin al lado de “terroristas” como Daesh y Al Qaeda, especialmente a la luz de la decisión de Moscú de vender los tan proclamados sistemas de misiles antiaéreos S-400 a Riyadh e incluso establecer una planta de producción Kalashnikov en el Reino.

Si la Arabia Saudita de 2017 hubiera sido el mismo país que hace media década, o incluso el año pasado para el caso, como algunos podrían argumentar, entonces podría haber alguna sustancia retórica a esta reclamación extravagante, no importa lo falso que todavía sería, pero lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es que Arabia Saudita está en el proceso de cambios globales a sus políticas nacionales e internacionales, y que existe una probabilidad muy alta de que moderará su comportamiento tradicional para convertirse en un actor más responsable en asuntos internacionales (y especialmente regionales). Mucho de esto ha sucedido lejos del ojo público, por lo menos en el sentido de que los acontecimientos no eran “atractivos” bastantes para llamar la atención extensa de la mayoría de los medios y de los comentaristas, pero estos cambios fragmentarios han contribuido a la formación de lo que parece ser una nueva estrategia totalmente nueva.

Racionalidad de Rusia

Antes de entrar en los detalles de los drásticos cambios de política que Arabia Saudita ha estado haciendo últimamente, es importante comentar un poco sobre por qué Rusia está adoptando su antiguo némesis. Para empezar, la política exterior de Rusia es impulsada hoy por la facción “progresista” del Ministerio de Relaciones Exteriores, que cree que la ambición estratégica de su país en el siglo XXI debe ser convertirse en la fuerza de equilibrio suprema en el supercontinente eurasiático. Con este fin, están empleando diligentemente “diplomacia militar” y “diplomacia nuclear“; el primero en vender armas a estados rivales con el fin de preservar el status quo entre ellos y evitar que una guerra caliente transpire (que es lo opuesto de los Estados Unidos que venden armas para inclinar la balanza a favor de su socio preferido y provocar el conflicto que Rusia quiere evitar) y el segundo en utilizar su liderazgo mundial en tecnología de energía nuclear para realizar importantes avances estratégicos con socios no tradicionales.

Multipolaridad en acción

En lo que respecta a Arabia Saudita, Rusia ha firmado acuerdos con el sistema de misiles antiaéreos S-400 y la planta de producción de Kalashnikov (“diplomacia militar”), y la propuesta de Rosatom de construir la primera planta nuclear de Riyadh (“diplomacia nuclear”). Por supuesto, también hay tradición y energía diplomática en juego aquí también, el primero en lo que se refiere a la cooperación en la unión de la “oposición” siria como requisito previo para resolver la guerra contra Siria, y el segundo cuando se trata de la participación de ambas partes en el histórico acuerdo de producción de la OPEP + del año pasado y la posterior renovación anterior en 2017. Por otra parte, nada de esto está ocurriendo en un vacío multipolar tampoco, ya que el primer socio chino de Rusia ha estado haciendo grandes progresos con Arabia Saudita en el mismo período de tiempo, incluyendo el entintado de dos conjuntos de acuerdos por un total de $ 130 mil millones en los últimos seis meses.

King Salman bin Abdulaziz in Moscow (photo: Kremlin.ru)
Rey Salman bin Abdulaziz en Moscú (foto: kremlin.ru)

Las reformas de Riyadh

La mayoría de los acuerdos entre China y Arabia se firmaron en el marco del ambicioso proyecto Vision 2030 del príncipe heredero Mohammed Bin Salman para diversificarse lejos de la actual dependencia exportadora de petróleo del Reino y hacia una economía más “real”. Esto no puede suceder a menos que se realicen reformas socioculturales cruciales en Arabia Saudita, y el joven príncipe – que está lejos de ser un fundamentalista wahhabí en la vida real y, por lo tanto, algo así como una “estrella del rock” entre la mayoría de su población “moderadamente propensa” (más de la mitad de los cuales tiene menos de 25 años) – emprendió recientemente la decisión fundamental de permitir a las mujeres conducir en el futuro, entendiendo que este es un paso necesario para incrementar su futura participación en la economía. Cabe esperar que más reformas en el futuro, como la posible reapertura de las salas de cine y tal vez incluso un día, reduzcan las restricciones legales patriarcales impuestas a la libertad de circulación de las mujeres.

Unipolar Pushback

Las reformas de Mohammed Bin Salman no son sin controversia, sin embargo, ya que han producido una gran resistencia entre la clerical clase ultra-fundamental del país, como se explicó en el reciente análisis del autor sobre “Por qué permitir a las mujeres saudíes conducir es muy peligroso”. El hecho es que Arabia Saudita no es una pura “dictadura monárquica” en el sentido político-estructural, sino una “doble dictadura” entre la monarquía y el clero, pero las reformas socio-culturalmente modernizadoras del Príncipe heredero se están percibiendo como un “agarre de poder” sin precedentes que de facto constituye un “golpe suave” por parte de la monarquía contra el clero. A su vez, los clérigos más extremos podrían convertirse en un apremiante riesgo para la seguridad nacional si se unen a sus seguidores contra la monarquía para fomentar disturbios, ya sea manifestado a través de protestas callejeras, un golpe real o el terrorismo. Es el temor de este acontecimiento lo que explica la reciente represión del Reino y la investigación posterior del autor sobre “¿Quién está tratando de derrocar a Mohammed Bin Salman?

Como concluye el artículo citado, el único jugador serio con las competencias clandestinas para lograr esto es Estados Unidos, que está considerando la “balcanización” del Reino en una colección de emiratos ayudados por la connivencia duplicada de su aliado regional de los EAU. Esto fue elaborado en más profundidad por el autor en su trabajo hace un par de meses explicando “El complot maquiavélico para provocar Arabia Saudita y Qatar en una” guerra de la frontera de la sangre “, pero la idea primordial es que Estados Unidos ha tenido el interés de traicionar a su aliado de décadas desde que se acordó el acuerdo nuclear iraní de 2015, que el autor predijo en su artículo de verano de 2015 sobre una “Reorientación polar en el Medio Oriente” que también describía los contornos estratégicos que eventualmente conducirían al actual acercamiento ruso-saudita. Es esta convergencia de Gran Poder entre Moscú y Riad, así como esta última y Pekín,  que está llevando a los Estados Unidos a emprender una guerra híbrida incipiente pero cada vez más multifacética en Arabia Saudita.

Rosatom SEO Alexey Likhachev with his Saudi counterpart after signing program documents in nuclear sphere (photo: Kremlin.ru)
Rosatom SEO Alexey Likhachev con su contraparte saudita después de firmar documentos del programa en la esfera nuclear (foto: kremlin.ru)

Deteniendo la Conspiración Saudita “Deep State”

Mohammed Bin Salman debe dominar magistralmente a domar a los clérigos radicales y terroristas domésticos si tiene la oportunidad de evitar un golpe realista respaldado por Estados Unidos contra él. Ya cuenta con el apoyo de la mayoría de las masas juveniles que podrían salir a las calles para sostenerlo en caso de golpe repentino, al igual que lo hicieron con el presidente turco Erdogan durante el fallido intento de golpe de Estado pro-estadounidense del año pasado, así que esto infiere que él necesita ganar el respaldo de los servicios de seguridad militar con el fin de suprimir preventivamente las desestabilizaciones clericales-terroristas antes de contrarrestar la conspiración realista que está tomando forma. Sin embargo, Las fuerzas sauditas están envueltas en la sangrienta Guerra de Yemen, que fue una de las primeras decisiones que tomó como Ministro de Defensa y, por lo tanto, se le atribuye enteramente, pero probablemente habría ocurrido independientemente de quien estuviera en el poder en ese momento debido a la dinámica geopolítica involucrada.

De hecho, el autor pronostica que se podría esperar una contundente respuesta saudita a los acontecimientos en Yemen tan pronto como septiembre de 2014 en su artículo sobre “La oportunidad yemení de Siria y la subida del círculo chiíta“,  que deliberadamente analizó los acontecimientos desde la perspectiva sectaria de Riyadh en un intento por comprender mejor la respuesta futura del Reino. Del mismo modo, la pieza de seguimiento en enero de 2015 sobre “Yemen: el golpe de Arabia Saudita que retrocedió totalmente” concluyó prescientemente que “se espera que los saudíes golpeen tan fuertemente como pueden contra la” amenaza iraní fantasma “que están atribuyendo sus fracasos yemeníes a”, y que “no importa la forma que tome, no va a ser bonita”. En cualquier caso, la única manera de que Mohammed Bin Salman confíe en el apoyo de sus servicios de seguridad militar es reducir la escala de la desastrosa guerra contra Yemen y eventualmente seguir el formato de paz de Siria para resolver el conflicto allí en una forma de “salvar la cara” como sea posible.

Eso, sin embargo, no lo hará necesariamente a ninguno de los miembros de la conspiración que están planeando su derrocamiento, muchos de los cuales se oponen irreconciliablemente a él por sus fallas en la política exterior en la ya mencionada Guerra contra Yemen y Crisis de Qatar, por lo que el joven príncipe necesitaba tan urgentemente compensarlos con un éxito dramático en otros lugares, por lo que decidió iniciar el acercamiento de Rusia a su país. Por el contrario, es precisamente debido a su papel fundamental en la realización de este juego de cambio de reequilibrio de la política exterior que los EE.UU. lo quiere salir, y Washington envió un mensaje muy claro a Riad de su disgusto el otro día cuando anunció que va a detener algunos de sus ejercicios militares con “países del Golfo” hasta que se resuelva la crisis de Qatar. Leyendo entre líneas, este es el Pentágono expresando su fuerte oposición a la visita del Rey Salman a Moscú y al acuerdo S-400 de Arabia Saudita con Rusia, señalando así a sus proxies en el país que es hora de comenzar su operación de cambio de régimen planeada.

Russia-Saudi Arabian talks in extended format in Moscow, Oct 2017 (photo: kremlin.ru)
Rusia y Arabia Saudita conversan en formato extendido en Moscú, octubre de 2017 (foto: kremlin.ru)

Moderando la Monarquía

En general, Mohammed Bin Salman está tratando de compensar sus errores de juicio anteriores en “moderar” la política exterior de su país en la medida más realista posible en las circunstancias actuales, que en una comparación histórica equivale a un pivote sin precedentes hacia el Orden Mundial Multipolar. Sin embargo, esto no sólo tiene implicaciones geopolíticas, ya que existe la posibilidad muy real de que Arabia Saudita de-dolarice la nueva Visión 2030 y los contratos de energía con sus nuevos socios no occidentales, lo que equivaldría a la muerte del “petrodólar”. El autor pronosticó esto en un pronóstico de finales de septiembre, después de que quedó claro que el país ya no estaba tan sólidamente en el campo americano como la mayoría de los observadores lo habían considerado, especialmente tras su rápido acercamiento con Rusia y los 130.000 millones de dólares de acuerdos que el Reino firmó con China.

El efecto combinado de estos dos reajustes multipolar, así como la reducción probable de la guerra en Yemen y el potencial de la “espada de Damocles” que Arabia Saudita tiene para tratar un golpe mortal al dólar, se están convirtiendo cada vez más Mohammed Bin Salman en el “Saddam de Arabia”, en el sentido de que ahora está siendo blanco de la eliminación por parte de los Estados Unidos porque este subordinado estadounidense fue suficientemente valiente para trazar el camino soberano de su país en el mundo. Si puede soportar exitosamente el golpe “profundo estado” de Estados Unidos contra él que se libra a través de los mecanismos de la Guerra Híbrida de un clero rebelde, una posible insurgencia terrorista interna (como un retroceso parcial del apoyo de Arabia Saudita a esos grupos en el extranjero), y un complot realista, entre cualquier otro medio que pronto pudiera disponerse, entonces se espera que el resultado final sea una considerable moderación de las actividades desestabilizadoras del Reino en la región.

Irán iraní

Conceptos básicos:

Si bien la acogida de Arabia Saudita en el pliegue multipolar como miembro responsable de la comunidad internacional sería celebrada por muchos debido a las consecuencias de largo alcance que podría tener en alterar todo el curso de la Nueva Guerra Fría, hay un partido multipolar que en realidad estaría increíblemente furioso con este acontecimiento, y eso es Irán. La República Islámica está atrapada en un intenso dilema de seguridad con el Reino, inspirado en parte por la división sunita-chiíta de varios siglos de antigüedad, y también por los esfuerzos de los Estados Unidos desde la Revolución de 1979 y especialmente después del 11 de septiembre para exacerbar esto en tomar dimensiones geopolíticas en toda la comunidad musulmana internacional (Ummah “).  Irán y Arabia Saudita conciben los asuntos internacionales como un juego de “suma cero” entre ellos, y es muy probable que Riyadh y sus sustitutos mediáticos intencionalmente descarguen la visita del Rey Salman a Rusia como si estuviera en contra de Teherán en lugar de simbolizar el hábil acto geopolítico de equilibrio de Moscú.

Es comprensible que Irán se sienta incómodo con estas ópticas, aunque debe reconocer que la intención general de Rusia es verdaderamente apolítica y impulsada por consideraciones de poder neutral, no cualquier cosa dirigida en contra de ella personalmente no importa lo que los futuros psico-psicosis sauditas podrían inferir.

Dicho esto, es muy tentador percibir los acontecimientos a través del mencionado prisma de “suma cero” al ver que cualquier mejora de las relaciones ruso-saudíes está en detrimento global de los rusos-iraníes, que a su vez podría provocar una respuesta asimétrica o un conjunto de medidas de Teherán para contrarrestar lo que algunos de sus líderes podrían creer realmente es el gesto “hostil” y “humillante” de Rusia al acoger al Rey Saudí, vendiéndole los misiles anti-aire S-400 y Kalashnikovs de estado de la técnica, y ofreciendo producir la primera planta de energía nuclear del Reino. Esto no es especulación, ya que Irán ya no está contento con la alianza de facto que Rusia ha golpeado con “Israel” en Siria, que se explica en detalle en la obra anterior del autor, que cuestiona retóricamente si “¿Todavía alguien piensa seriamente que Rusia e Israel no son aliados?

Fase 1: Siria

Por otra parte, Irán no le gusta cómo Arabia Saudita es la principal razón por la que no ha sido invitado a unirse a BRICS, y mientras que los otros cuatro miembros son en un sentido técnico igualmente responsable de esto también, sólo Rusia está cortejando a Arabia Saudí de una manera que podría hacer que Irán se sienta incómodo dado lo impactante que será el próximo acercamiento a Siria. Por lo tanto, aunque los medios oficiales de Irán han sido en gran medida silenciosos sobre las implicaciones del acercamiento ruso-saudí, no se puede descartar que los diplomáticos iraníes con experiencia milenaria están preparando una de sus respuestas estereotipicamente asimétricas a lo que está sucediendo, y que podría tener consecuencias más inmediatas para Siria. Por ejemplo, Irán podría dificultar las conversaciones de Astana al acercarse más a Damasco al intentar rechazar los esfuerzos conjuntos ruso-turcos para lograr que el gobierno sirio entablara ciertas concesiones político-administrativas (por ejemplo, una “transición de liderazgo gradual” y “federalización”)  como parte de un plan de paz integral que satisfaga los intereses de la mayoría de las partes externas al conflicto y, por lo tanto, maximizar las capacidades geopolíticas de “equilibrio” de Moscú.

Fase 2: Cáucaso

Aparte de eso y dar un paso adelante en su respuesta, también existe la posibilidad de que Irán pueda trabajar con la India para redirigir el Corredor de Transporte Norte-Sur (NSTC) de Azerbaiyán y Rusia a Armenia y Georgia, la última de las cuales se predijo en el capítulo Medio Oriente de la serie analítica de autor sobre la “Nueva Guerra Fría China-India” y permitiría que tanto las grandes potencias sobre la cerca de pionero una ruta comercial a la UE. Este sería un desarrollo geopolíticamente preocupante para Rusia y contribuirá a su percepción de que Armenia se ha convertido en un actor “obstruccionista” frente a los procesos de integración eurasiáticos liderados por Moscú y probablemente ha sido totalmente asumido por el poderoso grupo de presión de la diáspora estadounidense, aunque las últimas incursiones de China en la construcción de su segunda embajada más grande en el espacio post-soviético en Ereván podría ayudar a “equilibrar” todo lo posible en la prevención de este movimiento potencial de ser completamente desastroso para la multipolaridad. Sin embargo, si Irán toma este paso para reorientar parte o la totalidad del NSTC a Armenia, Georgia y la UE,  entonces probablemente significaría que también está considerando seriamente expandir su respuesta asimétrica a la tercera fase de operaciones en los Balcanes.

Fase 3: Balcanes

La tercera y última fase escalonada de las respuestas más realistas de Irán a cualquier “dilema de seguridad” percibido con Rusia después del acercamiento de Moscú con Riad sería si Teherán busca ampliar sus medidas asimétricas para incluir la energía y las dimensiones geopolíticas en los Balcanes. El autor escribió sobre el futuro papel que las post-sanciones de las exportaciones de energía iraní a Europa podría tener en el desafío del actual dominio del mercado de Rusia en ciertas regiones, y aunque esto no ocurrirá si la UE vuelve a imponer sanciones contra la República Islámica en cumplimiento de la presión estadounidense, todavía no se puede descartar que las exportaciones iraníes de GNL a Croacia, Ucrania, Lituania, e incluso Polonia podría estar en las cartas, así como su salida del acuerdo de producción de la OPEP +. Sin embargo, la consecuencia más desestabilizadora de la irritabilidad de Irán con Rusia podría ser si decide volver a su papel post-yugoslavo en la ruptura de Bosnia, utilizando a los serbios como stand-ins para los rusos en una nueva guerra por poderes. Ese es el paso más extremo que Irán podría tomar y no hay nada ahora que indica que va a suceder, pero debe incluirse como el peor de los casos “escenario oscuro” pronóstico.

pensamientos conclusivos

Pivote Real:

La gran estrategia de Arabia Saudí se está desplazando de su antiguo foco centrado en Occidente / unipolar a una más diversificada de “multi-alineación” con líderes multipolar como Rusia y China, motivado en parte por la energía hostil de Estados Unidos y las acciones geopolíticas en su contra. En el frente interno, el príncipe heredero Mohammed Bin Salman está modernizando la situación sociocultural de su país mediante la promulgación de reformas tardías que complementarán su ambicioso proyecto Vision 2030 de diversificación económica multisectorial, lejos de su actual dependencia de las exportaciones de petróleo. En conjunto, se espera que las dimensiones internacionales y domésticas de los grandes cambios estratégicos de Arabia Saudí tengan implicaciones que cambien el juego al alterar la dinámica global de la Nueva Guerra Fría, por no hablar de lo que pasaría si el Reino de-dolariza su visión futura 2030 y la energía se ocupa de sus nuevos socios no occidentales, de ahí que el iniciador de todo esto, Mohammed Bin Salman, es ahora el “Saddam de Arabia Saudita” en el sentido de ser blanco de la eliminación.

Reacción iraní:

Sin embargo, eso no es todo lo que hay, ya que incluso en el caso de que el joven príncipe tenga éxito en frustrar sus miles de adversarios de la Guerra Híbrida y la gran variedad de amenazas armadas que están dispuestos a utilizar contra él, es improbable que esto resulte en una estabilidad multipolar en el Medio Oriente, debido principalmente al hecho de que Irán se espera que esté increíblemente furioso con su odiado rival, siendo festejado como socio privilegiado por Rusia y China.  La diferencia entre las dos grandes potencias eurasiáticas, sin embargo, es que los acercamientos de Moscú a Riad tienen consecuencias directas para Siria, particularmente en lo que se refiere a posiblemente “contrarrestar” o incluso “revertir” la intención de Irán después de la influencia de Daesh en la República Árabe,  o por lo que parece, por lo que Teherán mira mucho más sospechosamente a Moscú que a Pekín. El problema, sin embargo, es que Rusia no está haciendo nada de esto “contra Irán”, sino en los “mayores intereses multipolar” de convertirse en la fuerza suprema de “equilibrio” en el supercontinente eurasiático, que en sí mismo requiere tener excelentes relaciones con Arabia Saudita.

Pronósticos del escenario:

Si el liderazgo iraní es engañado al ver los lazos de Rusia con Arabia Saudí como parte de un juego de “suma cero” y no la estrategia de “ganar-ganar” que realmente se pretende (palabra clave), es muy probable que el Islam La República recurrirá a una de sus respuestas estereotípicamente asimétricas perfeccionadas por milenios de experiencia diplomática para hacer bien conocidos sus silenciosos desacuerdos. Esto sería un desafortunado desarrollo porque significaría que los esfuerzos sinceros de Rusia para equilibrar y luego mediar la rivalidad saudí-iraní-sunita-chiíta serían inútiles y que la meta no declarada de los EE.UU. de redirigir la atención iraní lejos de Arabia Saudita y hacia Rusia habría tenido un éxito parcial.  Sin embargo, si esto sucediera, entonces se espera que el nivel trifásico de respuestas escalonadas pueda ver a Irán crear “complicaciones” en el proceso de paz de Astana; reorientar el corredor de transporte Norte-Sur de Azerbaiyán y Rusia y hacia Armenia, Georgia y la UE; y empezar a competir activamente con Rusia por parte del mercado energético europeo. En el peor de los casos, podría incluso tratar de restablecer su influencia desestabilizadora en Bosnia y provocar una guerra de poder contra los socios serbios de Rusia en ese país.

American Backup Plan:

Ninguna de las respuestas previstas de Irán es segura, o incluso que evaluará negativamente el rápido acercamiento ruso-saudí en primer lugar, pero en el posible evento que lo hace, entonces inadvertidamente estaría jugando en la estrategia intencionada de los EE.UU. de usar indirectamente Irán como un plan de respaldo para sustituyendo a Arabia Saudita en la lucha contra los intereses rusos en el Medio Oriente, el Cáucaso y los Balcanes. Además, la inversión de Riyadh desde el campo unipolar hasta el multipolar dejaría a Estados Unidos sin una fuente regular de reclutas jihadistas,  lo que obliga a explorar en otros lugares de países como Sudán, India, Bangladesh e Indonesia. El escenario más probable que ocurra en el futuro cercano es que las sospechas de Irán sobre el acercamiento ruso-saudí se manifiestan sutilmente en Siria, al menos al principio, mientras que Estados Unidos comienza a buscar a los países del “Sur Global” no meridional para mercenarios mientras simultáneamente comienza su operación de cambio de régimen en Arabia Saudita.

El mejor resultado sería si los esfuerzos diplomáticos multidimensionales de Rusia pudieran reunir a Arabia Saudita e Irán en un “Nuevo Détente”, como lo intentó sin éxito Muqtada al-Sadr en Irak, todo el tiempo ayudando a los dos en la defensa de las amenazas de guerra híbrida de los EE.UU., pero el resultado más probable es que esta eventualidad de ilusiones está todavía lejos, si alguna vez sucede en absoluto, ya que Estados Unidos es bien conocido por adaptar con flexibilidad su gran estrategia unipolar para acomodarse a cualquier contingencia multipolar como ésta.

Vladimir Putin

DISCLAIMER: El autor escribe para esta publicación en una capacidad privada que no es representativa de nadie ni de ninguna organización excepto por sus propias opiniones personales. Nada de lo escrito por el autor debe combinarse con las opiniones editoriales o posiciones oficiales de cualquier otro medio de comunicación o institución.

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